• La mystérieuse disparition de Percy Fawcett

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    La mystérieuse disparition de Percy Fawcett

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    La Cité perdue de Z est un film sorti en 2016 avec Charlie Hunnam, qui est censé être basé sur l’histoire réelle de Percy Fawcett, présenté par les promoteurs comme l’un des plus grands explorateurs de Grande-Bretagne.

    Mais pour John Hemming, un homme qui a beaucoup d’expérience dans la visite des peuples amazoniens, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. Il affirme dans un article du Spectator qu’en réalité, Fawcett était  » un fou, un raciste et si incompétent que la seule expédition qu’il a organisée était un désastre de cinq semaines « .

    Le film (et le livre de David Grann sur lequel il est basé) semble avoir adopté une vision plus sympathique de l’homme et de ses aventures, en se concentrant, comme prévu, sur l’entreprise pour laquelle il est devenu célèbre – la recherche de la Cité de Z du titre. Mais comment l’arpenteur-géomètre est-il devenu obsédé par cette quête qui allait lui coûter la vie ? Et pouvons-nous peut-être raconter une histoire qui nous détourne de la fantaisie ?

    Le colonel Percy Harrison Fawcett est né en Angleterre en 1867 et était un explorateur britannique célèbre dont les aventures légendaires ont captivé le monde entier. Officier dans l’armée et arpenteur-géomètre, Fawcett était le dernier des grands explorateurs territoriaux ; des hommes qui s’aventuraient dans des endroits vides sur la carte avec à peine plus qu’une machette et une boussole.

    Pendant des années, il a survécu sans contact dans le désert et s’est lié d’amitié avec des tribus qui n’avaient jamais vu un homme blanc. Ses exploits en Amazonie ont inspiré des livres et des films hollywoodiens ; Indiana Jones est prétendument basé sur Fawcett.

    Colonel Percy Harrison Fawcett en 1911 

    La nature sauvage de l’Amazonie a à peu près la taille des États-Unis continentaux et, à l’époque de Fawcett, elle est restée l’une des dernières régions inexplorées sur la carte. En 1906, la Royal Geographical Society, une organisation britannique qui parraine des expéditions scientifiques, invita Fawcett à arpenter une partie de la frontière entre le Brésil et la Bolivie. Il a passé 18 mois dans la région du Mato Grosso et c’est au cours de ses différentes expéditions que Fawcett est devenu obsédé par l’idée de civilisations perdues dans cette région.

    La nature sauvage de l’Amazonie au Brésil, où Percy Fawcett a mené de nombreuses expéditions.

    Fawcett décrit la cité de Z

    Fawcett a formulé les théories d’une cité perdue qu’il a appelé ‘Z’ en 1912. Sa conviction a été alimentée en partie par la redécouverte de la cité inca perdue du Machu Picchu, en 1911, cachée dans les Andes péruviennes. Au cours de ses voyages, Fawcett a également entendu parler d’une cité secrète enterrée dans les jungles du Chili dont les rues étaient pavées d’argent et les toits d’or. Mais Fawcett avait déjà une idée précise de ce à quoi ressemblait la cité. Dans une lettre à son fils Brian, Fawcett a écrit :

    Je m’attends à ce que les ruines soient monolithiques, plus anciennes que les plus anciennes découvertes égyptiennes. A en juger par les inscriptions trouvées dans de nombreuses régions du Brésil, les habitants ont utilisé une écriture alphabétique alliée à de nombreuses écritures anciennes européennes et asiatiques. Il y a aussi des rumeurs d’une étrange source de lumière dans les bâtiments, un phénomène qui remplissait de terreur les Indiens qui prétendaient l’avoir vu. La place centrale que j’appelle « Z » – notre objectif principal – se trouve dans une vallée surmontée de hautes montagnes.

    La vallée est d’environ 16 km de large, et la cité est sur une éminence au milieu d’elle, accessible par une route de pierre. Les maisons sont basses et sans fenêtres, et il y a un temple pyramidal. Les habitants de la cité sont assez nombreux, ils élèvent des animaux domestiques, et ils ont des mines bien développées dans les collines environnantes. Non loin de là se trouve une deuxième cité, mais les gens qui y vivent sont d’un ordre inférieur à ceux de « Z ». Plus au sud se trouve une autre grande ville, à moitié enterrée et complètement détruite.

         

    Le Manuscrit 512 voir plus de détails ici

    En 1920, Fawcett est tombé sur un document de la Bibliothèque nationale de Rio De Janeiro appelé le Manuscrit 512. Il a été écrit par un explorateur portugais en 1753, qui prétendait avoir trouvé une cité fortifiée dans la région du Mato Grosso de la forêt amazonienne, qui rappelle la Grèce antique. Le manuscrit décrivait une cité perdue, chargée d’argent, avec des bâtiments à plusieurs étages, des arcs en pierre, des rues larges menant à un lac sur lequel l’explorateur avait vu deux Indiens blancs dans un canoë. Sur les côtés d’un bâtiment étaient gravées des lettres qui semblaient ressembler à un alphabet grec ou à un alphabet européen ancien. Ces affirmations ont été rejetées par les archéologues qui croyaient que la jungle ne pouvait pas contenir de telles grandes cités, mais pour Fawcett, tout s’est réuni.

    En 1921, Fawcett entreprend sa première expédition à la recherche de Z. Peu de temps après son départ, lui et son équipe sont démoralisés par les difficultés de la jungle, les animaux dangereux et les maladies endémiques. L’expédition a déraillé, mais Fawcett partira à la recherche de sa cité légendaire plus tard la même année, cette fois de Bahia, au Brésil, pour un voyage en solitaire. Il a voyagé de cette façon pendant trois mois avant de revenir en échec une fois de plus.

    La mystérieuse disparition de Percy Fawcett

    La disparition de Percy Fawcett.

    La dernière recherche de Percy pour Z a conduit à sa totale disparition. En avril 1925, il tente une dernière fois de retrouver Z, cette fois mieux équipé et mieux financé par les journaux et les sociétés dont la Royal Geographic Society et les Rockefeller. Il était accompagné de son bon ami Raleigh Rimell, de son fils aîné de 22 ans, Jack, et de deux ouvriers brésiliens.

    Le 29 mai 1925, Fawcett et sa compagnie atteignirent le bord d’un territoire inexploré, regardant dans des jungles qu’aucun étranger n’avait jamais vues. Il a expliqué dans une lettre à la famille qu’ils traversaient le Haut Xingu, un affluent sud-est du fleuve Amazone et qu’ils avaient renvoyé un de leurs compagnons de voyage brésiliens, souhaitant poursuivre le voyage sans lui. L’équipe s’est rendue jusqu’à un endroit appelé Dead Horse Camp, où Fawcett a renvoyé des dépêches pendant cinq mois et après le cinquième mois, elles se sont arrêtés. Dans sa dernière dépêche, Fawcett a envoyé un message à son épouse Nina et a proclamé  » Nous espérons traverser cette région dans quelques jours……… Vous n’avez pas à craindre l’échec. » C’était la dernière fois que quelqu’un entendait parler d’eux.

    L’expédition avait précédemment déclaré qu’ils avaient prévu de partir pour environ un an, alors quand deux ans se sont écoulés sans aucun mot, les gens ont commencé à s’inquiéter. De nombreuses expéditions à la recherche de réponses ont été montées, dont beaucoup ont subi le même sort que Fawcett. Un journaliste nommé Albert de Winton est parti à la recherche de son équipe et n’a jamais été revu. Au total, 13 expéditions ont été lancées dans le but de trouver des réponses au sort de Fawcett, et plus de 100 personnes ont perdu la vie ou se sont jointes à l’explorateur pour disparaître dans la jungle. Des milliers de personnes ont demandé à participer à ces expéditions, et des douzaines ont décidé de partir en expédition dans les décennies à venir.

    L’un des itinéraires empruntés par Percy Fawcett

    Le rapport officiel de l’une des missions de sauvetage indique que Fawcett a remonté la rivière Kululene et a été tué pour avoir insulté un chef indien, ce qui est l’histoire que la plupart des gens croient aujourd’hui. Cependant, Fawcett a toujours parlé de maintenir des relations positives avec les peuples autochtones de la région et la façon dont les autochtones se souviennent de lui correspond à ce que Fawcett a écrit.

    Une autre possibilité est que lui et son équipe soient morts à la suite d’un accident tel qu’une maladie ou une noyade. Une troisième possibilité est qu’ils ont été pris au dépourvu et volés et tués. Il y a eu une révolution dans la région peu de temps auparavant et les soldats renégats se cachaient dans la jungle. A plusieurs reprises, dans les mois qui ont suivi cette expédition, des voyageurs ont été arrêtés, volés et, dans certains cas, assassinés par les rebelles.

    En 1952, les Indiens Kalapalo du Brésil central ont rapporté que certains explorateurs avaient traversé leur région et avaient été tués pour avoir mal parlé aux enfants du village. Les détails de leur récit suggèrent que les victimes étaient Percy Fawcett, Jack Fawcett et Raleigh Rimmell. Suite à ce rapport, l’explorateur brésilien Orlando Villas Boas, a enquêté sur la zone supposée où ils ont été tués et a récupéré des os humains, ainsi que des objets personnels, y compris un couteau, des boutons et de petits objets métalliques.

    Orlando Villas Boas avec deux Indiens Kalapalo avec les os supposés du colonel Fawcett. 1952

    Les os ont subi de nombreux tests. Cependant, sans l’ADN des membres de la famille de Fawcett, qui ont refusé de fournir des échantillons, aucune confirmation de l’identité de la dépouille n’a pu être faite. Les os résident actuellement à l’Institut de médecine légale de l’Université de Sao Paulo.

    Alors que la ville perdue de Fawcett, Z, n’a jamais été retrouvée, de nombreuses cités anciennes et des vestiges de sites religieux ont été découverts ces dernières années dans les jungles du Guatemala, du Brésil, de la Bolivie et du Honduras. Avec l’avènement de la nouvelle technologie de numérisation, il est possible qu’un jour, une cité antique qui a stimulé les légendes de Z, puisse être trouvée.

    Source et traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens

    L'énigme de la disparition

    À la suite de ce message, l'expédition Fawcett ne donne plus aucun signe de vie. Pendant un an, on ne s'inquiète pas trop, car l'explorateur avait prévenu qu'elle pourrait prendre du temps. Mais les rumeurs commencent bientôt à affluer. Des Indiens affirment l'avoir vu vivant avec une princesse indienne. D'autres disent qu'il a finalement découvert la cité perdue et qu'il a décidé de ne plus retourner vers la civilisation. En 1927, Brian Fawcett, second fils de l'explorateur et employé aux Chemins de fer du Pérou, reçoit la visite d'un ingénieur français nommé Roger Courteville qui lui affirme avoir vu son père vivant, les vêtements en loques, sur une route de l'État du Minas Gerais. Il n'est pas cru.

    En 1928, George Dyott décide finalement d'organiser une expédition de secours. Avec ses hommes, il commence par emprunter la piste que Fawcett et ses compagnons ont dû normalement suivre après le départ du camp du cheval mort. Ils parviennent ainsi à un village anaqua, sur le rio Kuliseu, où ils ont la surprise de voir le chef de la tribu portant, suspendue à son cou par une ficelle, une plaque de cuivre ayant appartenu à Fawcett. Le chef déclare qu'elle lui a effectivement été donnée par Fawcett, qui s'est ensuite un peu plus enfoncé vers l'est avec ses deux amis. Dyott continue son chemin jusqu'au confluent du rio Kuliseu et du rio Kuluene, où habitent les Kalopalos. Il préfère alors rebrousser chemin, car les Kalopalos se révèlent véritablement hostiles.

    Au cours des années 1930, d'autres expéditions sont organisées. Certaines d'entre elles disparaissent corps et biens, probablement massacrées par les Indiens.

    En 1943, le président brésilien, Getúlio Vargas, entreprend l'expédition Roncador-Xingu qui vise à établir des bases aériennes dans la région. Le journaliste Edmar Morel profite de cette occasion pour se rendre chez les Kalopalos. Il en revient, persuadé qu'ils ont assassiné l'explorateur.

    En 1947, les frères Claude, Leonardo et Orlando Vilas Boas, responsables de l'expédition Roncador-Xingu, se rendent chez les Kalopalos pour vérifier ses dires. Ils décident de demeurer plusieurs mois dans le village, car la tribu a décidé de collaborer à la construction de la base aérienne. Ils parviennent ainsi à les mettre en confiance et bientôt acquièrent la certitude que Fawcett n'a pas dépassé les villages kalopalos. Cependant, leur chef, Ixarari, affirme qu'il a continué son chemin, mais qu'il s'est finalement fait tuer par les Kayapos, plus loin vers la Serra do Roncador. Pour les Vilas Boas, cette histoire est difficilement vérifiable, car les Kayapos sont toujours insoumis et ne se laissent pas approcher.

    En 1950, Ixarari tombe malade. Se voyant mourir, il fait venir Orlando Vilas Boas et lui avoue qu'il a tué Fawcett et ses compagnons après qu'ils lui ont manqué de respect. Des désaccords entre les Blancs et leurs hôtes auraient fait qu'Ixarari a exigé leur départ. Selon son témoignage, Fawcett l'aurait alors giflé. Ixarari lui aurait alors fracassé le crâne avec sa hache de pierre.

    Après la mort d'Ixarari, Vilas Boas demande à voir la tombe de Fawcett, qui est ouverte. Les ossements sont emmenés à Londres, à l'Institut Royal d'Anthropologie, pour y être examinés. Malheureusement, ils ne concordent pas avec ce que l'on connaît de Fawcett et on doute même que ce soit ceux d'un homme blanc.

    Finalement, le mystère reste entier. Fawcett et ses compagnons ne seront jamais retrouvés, ni vivants ni morts.

    En 2005, le journaliste new-yorkais David Grann visite un village kalapalo, dans la région du Haut-Xingu, et découvre qu’une tradition orale concernant Fawcett (sans doute l’un des premiers hommes blancs à s’être aventuré dans ce village) s’y perpétue. Selon cette tradition, Fawcett et ses compagnons auraient séjourné dans le village avant de s’enfoncer davantage vers l’est. Les Kalapalos auraient tenté sans succès de les en dissuader, les avertissant qu’ils risquaient d’être tués par les Indiens encore sauvages qui vivaient sur ce territoire. Pendant cinq jours, ils observèrent la fumée des feux de camp de l’explorateur et de son équipe. Puis ces feux disparurent. Selon les Kalapalos, Fawcett et ses amis ont certainement été tués par des Indiens. Dans son ouvrage La Cité perdue de Z, Grann évoque également la civilisation de Kuhikugu, récemment découverte par l’archéologue Michaël Heckenberger, et qui pourrait, selon lui, être à l’origine de la légende de la « cité de Z » à laquelle croyait Fawcett.

    (source : wikipedia)

      

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