• Les miroirs de la nature

    Nature insolite 

    Les miroirs de la nature

    Un phénomène merveilleux, l'Iridescence

    On parle de goniochromisme quand une surface paraît changer de couleur selon l'angle sous lequel on la regarde ou selon l'angle selon lequel elle est éclairée. Lorsque les couleurs sont celles de l'arc-en-ciel, il s'agit de l'irisation. L'iridescence est très répandue dans la Nature ; de nombreux coléoptères et papillons, poissons et oiseaux doivent leurs magnifiques couleurs à ce phénomène. 

    IRIDESCENCE

     (photo : gentside) 

    Étymologie

    Le terme dérive du grec ancien iris qui signifie arc-en-ciel. Ce terme fait aussi référence à la déesse Iris de la mythologie grecque. Le terme goniochromisme dérive aussi du grec, de gonio signifiant angle et de chroma signifiant la couleur. 

    IRIDESCENCE les miroirs de la nature

    IRIDESCENCE les miroirs de la nature

    Origine

    Iridescence sur une bulle de savon

    Ce sont des phénomènes optiques comme des interférences lumineuses qui fondamentalement sont à l'origine de l'iridescence. Les couleurs irisées qu'on observe lorsqu'un mince film d'huile est déposé sur de l'eau sont un exemple typique d'iridescence, de même que celles observées sur une bulle de savon. Ces systèmes se comportent en effet comme des lames minces. 

    IRIDESCENCE les miroirs de la nature

    Dans le monde animal (l'iridescence est particulièrement rare chez les plantes), c'est la nature des molécules (métalliques notamment), mais surtout leur agencement en nanostructures très régulières qui est responsable des couleurs et reflets irisés des écailles de papillons, de poissons, de la nacre iridescente. Chez les oiseaux, c'est le réseau de barbules des plumes qui est responsable du phénomène. Des chercheurs tentent d'ailleurs de faire des produits bioinspirés de ce phénomène.

    Métrologie

    On peut représenter l'ensemble des couleurs sous lesquelles la surface peut être vue dans un diagramme trichromatique. La courbe ainsi obtenue est dite « courbe d'iridescence ».

    (source :wikipedia) 

    IRIDESCENCE les miroirs de la nature

    coquillage ormeau

    Mythologie plein les mirettes 

    Comme l'a si bien dit Taupo, Iris est une déesse grecque, messagère des dieux, portée par des ailes brillantes de toutes les couleurs réunies. De son nom découle l'adjectif irisé, le phénomène de l'iridescence dont nous allons parler tout de suite, et bien sur le diaphragme coloré de notre œil. L'autre mot pour dire iridescence moins poétique mais tout aussi grec est goniochromisme qui, en plus de permettre de frimer en société, explique bien de quel phénomène il s'agit : Gonio c'est l'angle (comme dans goniomètre) et "chromos" c'est la couleur ce qui nous donne "couleur changeant avec l'angle". 

    Mais assez de mots savants, et extasions-nous sur la beauté du phénomène. La fragilité des bulles de savons...... la nacre des coquillages ... les plumes des oiseaux... les ailes des papillons... et plus prosaïquement l'huile de moteur souillant la chaussée. 

    IRIDESCENCE les miroirs de la nature

    (photo : u-bordeaux1)

    Physique de salle de bain 

    Mais alors, comment ça marche ? Imaginez une salle de bain avec des miroirs parallèles. La lumière se réfléchit sur un miroir, puis sur l'autre, puis sur l'autre, etc. 

    Mirrors

    Mais quel est le rapport : vous n'avez jamais remarqué que votre reflet changeait de couleur dans le miroir. C'est parce que votre salle de bain est beaucoup trop grande ! Si vous aviez un espace de quelques micromètre (millièmes de millimètres) entre les miroirs, vous commenceriez à voir des choses étranges. En effet, la lumière visible a une longueur d'onde de quelques centaines de nanomètres (d'environ 400 nm pour le violet à 800 nm pour le rouge en passant par 530 pour le vert). A cette échelle de longueur, on ne peut plus oublier que la lumière est une onde. Or, une onde ne peut avoir qu'un nombre entier de vagues entre deux murs : 

    un creux et une bosse
    ou alors un creux, une bosse, un creux, une bosse
    ou alors un creux, une bosse, un creux, une bosse, un creux, une bosse
    etc.
    Pas possible d'avoir trois quart de creux et une bosse, ou un sixième de creux et cinq sixièmes de bosse. Voyons voir si vous avez deviné comment tout cela se combine.

    Si vous avez exactement 1 micron = 1000 nm entre deux miroirs parallèles, quelle est la couleur d'un rayon lumineux exactement perpendiculaire aux miroirs ? 

      

    Onde stationnaire pression tuyau ouvert trois modes 

    Si on met une seule onde entre les deux miroirs, on a par définition une longueur d'onde de 1000 nm. Ce n'est pas visible (infrarouge). Si on met deux ondes, on a une longueur d'onde de 1000 nm /2 = 500 nm, soit un vert printemps. Si on met 3 ondes, on descend à 333 nm c'est à dire qu'on tombe dans l'ultra-violet. Du coup, la réponse est vert pour les profanes et 500 nm pour les savant fous.

    Maintenant, imaginez que le rayon lumineux fasse un angle de 30° avec l'axe des miroirs. Une sinusite aiguë nous apprend que la distance que la lumière parcourt entre les miroirs est alors deux fois plus grande (2000 nm), on peut donc avoir du rouge (3 longueurs d'onde de 667 nm), le même vert que tout à l'heure (4 longueurs d'onde de 500 nm) et du violet (5 longueurs d'onde de 400 nm). Bien entendu, ça marche avec n'importe quel angle : suivant l'angle de rebond de la lumière entre les deux miroirs, une ou plusieurs couleurs sont sélectionnées. Voilà l'origine du goniochromisme expliqué. 

    Du savon dans la salle de bain 

    La bulle de savon correspond exactement à la situation de nos miroirs de salle de bain, sauf que les miroirs sont incurvés. En effet, une bulle de savon est constituée d'une mince couche d'eau (l'enveloppe de la bulle) séparant l'air extérieur de l'air intérieur. Les deux interface eau-air jouent le rôle des miroirs en réfléchissant la lumière entre eux, mais en en laissant passer une partie, ce qui nous permet de contempler l'iridescence. 

    Remarque pour ceux qui suivent : il y a également une grande part d'interférences dans ce phénomène, comme décrit dans la page wikipédia en anglais, mais restons simples. 

    Un paon au microscope 

    Grâce à l'iridescence, de nombreux animaux se passent de pigment pour afficher leurs couleurs chatoyantes. Les plumes des paons par exemple présentes des structures périodiques qui agissent comme autant de miroirs de salle de bain. 

    IRIDESCENCE les miroirs de la nature

    IRIDESCENCE les miroirs de la nature 

    source :mobile.agoravox

    Nature insolite 

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