• L'or, métal extraterrestre

    Mystères de la terre

    L’or, un métal extraterrestre

     arrivé il y a 4 milliards d'années ? 

    Une étude réalisée par l’université de Bristol, confirme que ce serait bien un bombardement de météorites qui aurait apporté sur Terre, il y a quatre milliards d’années, d’importantes quantités d’or, de platine ou d’autres métaux aujourd’hui considérés comme précieux.

    L'or, métal extraterrestre

     Or natif de Californie

    Les métaux précieux comme l’or, l’iridium et ceux du groupe platine restent relativement rares à la surface de la Terre. Pourtant, en tenant compte des conditions de formation de la planète, il y a 4,5 milliards d’années, on estime qu’ils devraient l’être davantage encore. Leur concentration reste encore 10.000 fois plus élevée qu’elle ne le devrait.

    En effet, alors que la Terre était dans sa toute première phase d’agrégation après le Big Bang, des corps célestes de la taille de la Lune à celle de Mars sont entrés en collision avec et ont provoqué un intense dégagement de chaleur. Sous l’effet de cette température extrêmement élevée, les éléments chimiques ont fondu.

    Les métaux précieux enfoncés au cœur de la Terre

    Le fer en fusion a plongé vers le noyau tandis que les métaux précieux, sidérophiles (c'est-à-dire possédant une forte affinité avec le fer), l’ont suivi de près, désertant l’écorce terrestre. Une telle quantité d’or aurait alors suivi le fer, à plus de 3.000 km de profondeur, qu’il serait possible, avec elle, de recouvrir la planète toute entière d’une couche d’or de quatre mètres d’épaisseur, indique Sciences et Avenir.

    Alors comment expliquer qu’une telle quantité de métaux précieux reste encore accessible dans le manteau terrestre ? Diverses théories ont vu le jour mais la plus crédible reste celle d’un "bombardement tardif", survenu il y a entre 3,8 et 4 milliards d’années. Au cours de ce second bombardement de météorites ou de comètes dont la taille était plus petite que lors du premier, de 0,5% à 1% de matériaux supplémentaires aurait été apportés à la Terre.

    Bien que tout aussi sidérophiles, ces matériaux n’auraient pas pu suivre le fer en fusion, celui-ci se trouvant déjà dans le noyau. Ce qui expliquerait qu’aujourd’hui encore qu'on puisse le trouver dans les mines, dans l’écorce terrestre, explique l’AFP. Cette version des faits, si elle était tout à fait plausible, n’avait jamais été confirmée.

    Une hypothèse confirmée

    Ainsi, Matthias Willbold et son équipe de l'université britannique de Bristol ont procédé à une analyse d'une précision sans précédent. Ils ont étudié les variations de tungstène (un métal extrêmement résistant) à la surface du globe et leurs résultats, publiés dans la revue Nature, confortent la théorie du "bombardement tardif".

    Pour autant, d’autres questions subsistent. Par exemple, comment des zones ayant échappé au bombardement (comme celles d'Isua au Groenland) ne sont-elles pas extrêmement pauvres en éléments hautement sidérophiles ? Un mystère supplémentaire qui n’est pas près d’être élucidé.

       

    (source : maxisciences)
     
     
    Carte
     
    où trouve-t'on de l'or en France ?
     
    L'or, métal extraterrestre
     
     

    L’origine de l’or serait extraterrestre

    Les chercheurs d’or s’évertuent à dénicher le précieux métal, si rare et si cher à leurs yeux. À l’inverse, les géologues considèrent eux que l’or, le platine et d’autres métaux précieux qui composent notre joaillerie sont curieusement trop présents à la surface de la Terre.

    L’or, le platine ou encore l’iridium sont des métaux dits sidérophiles. Ils sont fortement attirés par le fer. Il y a 4,5 milliards d’années, lorsque la Terre amorçait sa première phase d’agrégation, des corps célestes composés d’or, de platine, d’iridium et autres ont été attirés par le noyau terrestre, constitué à 80% de fer. Et les éléments se sont fondus en lui. Ils devraient donc se trouver profondément enterrés sous terre, au plus près du noyau terrestre. Alors pourquoi retrouve t-on « autant » d’or sur la croûte terrestre ?

    La composition du manteau terrestre a brusquement changé il y a 3,9 à 4,1 milliards d’années, lors du « Grand bombardement tardif ». Une période de l’histoire du système solaire durant laquelle les planètes telluriques ont subit les fréquents assauts de météorites et de corps cométaires.

    Les chercheurs ont tenté de faire parler des roches du Groenland vieilles de 4 milliards d’années, en mesurant les isotopes du tungstène (élément chimique). Conclusion : les métaux précieux auraient été contenus dans une météorite qui aurait frappé la Terre lors du Grand bombardement tardif, recouvrant la planète d’or et de platine. Votre joaillerie revient de loin.

    Marie Dias-Alves

    (Sources : nationalgeographic)

    Photo : Chip Brown

      

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